植物を育てるときに,皆さんは肥料を与えますが,森の植物は肥料を与えなくても成長していきます。これは,土の中のさまざまな生き物が,地表の落ち葉などの有機物を植物が吸収できる無機物にまで分解しているためです。ダンゴムシやワラジムシも,他の土の中の生き物と同様に,朽ち木や枯れ葉,植物の根,虫の死がいなどを食べています。その食べたものをふんとして排出し,それを無機物に分解する菌類や細菌類によって,土を作っているのです。
 
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